Retour sur le séjour en Ariège de septembre 2018

vendredi 26 octobre 2018
par  Claude
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Cette année le groupe voyage est allé du 3 au 10 septembre en Ariège au centre de vacances de Cap France Le Tarbesou à la station de ski à AX BONASCRE.

38 participants sont partis avec Sovetours de bon matin. Une halte déjeuner à Castelsarrasin et première visite sur la route : « Le pont du diable » une curiosité, un pont en pierre enjambant l’Ariège sur la commune de Montoulieu puis installation dans le centre.

Mardi de bonne heure direction Andorre La Vieille par le col d’ Envalira culminant à 2409m, plus haut col routier des Pyrénées . Visite du musée du tabac, l’usine a fonctionné de 1909 à 1957 de façon artisanale pour la fabrication de cigarettes et cigares, déjeuner et retour par le tunnel pour le shopping au Pas de la Case.

Mercredi grotte de Lombrives, la plus grande grotte d’Europe. Au cours des temps, la grotte servit de refuge pour nos ancêtres et les Cathares. Actuellement lieu de méditation et de concerts. Montée en petit train puis visite guidée dans les galeries sur un sol glissant et caillouteux. Après midi visite du musée du parc de la préhistoire, les animaux de la préhistoire grandeur nature, démonstration avec les outils en pierre et la naissance du feu.

Ax les Thermes, ville de cures thermales avec son casino, ses sources d’eau chaudes à 70° se déversant dans des bassins où l’on peut y tremper les pieds et le reste. Base pour aller à la station de ski par le téléphérique.

Après midi direction la carrière de talc de Luzénac à ciel ouvert située à 1800 m d’altitude. Plus grande carrière de talc du monde. Vaste chantier s’étendant sur 800 hectares, ouvert de Mai à Octobre employant 124 personnes. D’énormes pelleteuses et camions « les DUMPER » pouvant transporter 105 tonnes de gravats. Le minerai est transporté dans les cabines d’un téléphérique jusqu’à l’usine se trouvant dans la vallée.

Visite sous une fine pluie de la cité de Carcassonne (forteresse médiévale dominant la ville de Carcassonne) classée au patrimoine mondial de l’Unesco en 1997 .


Après déjeuner retour du soleil pour une ballade sur le canal du midi avec passage des écluses. Passage par Mirepoix, temps libre dans la cité médiévale avec ses arcades en bois.

Laurence notre sympatique animatrice nous emmène voir l’église de Vals par une route et un pont très étroit, demandant la dextérité de notre chauffeur Manu. La particularité de cette église troglodyte, bâtie sur des roches, est l’entrée se situant dans la fente de 2 rochers.

Samedi découverte du plateau de Beille dont la montée est une étape mythique du tour de France . Au village des Cabanes nous prenons à bord Jason, un éleveur de montagne qui nous narre la transhumance et nous fait découvrir les estives du plateau tout en expliquant les métiers de bergers et les problématiques de la venue des ours slovènes. Déjeuner gastronomique et bien arrosé dans son restaurant et visite des cochons noirs (ceux que nous n’avons pas mangé à midi).

Arrêt pour la visite de la biscuiterie du Moulin de Sinsat qui malheureusement a été en partie détruit par un incendie en début de semaine.

Visite du château de Foix, château restauré au 19ème siècle qui domine la ville de Foix et qui fut un refuge privilégié des Cathares.

Déjeuner et visite des Forges de Pyrènes en passant par plusieurs ateliers avec démonstration de la forge, fabrication du pain et exercice d’écriture dans l’école d’autrefois. Visite du musée en attendant la fin de l’orage.

Temps libre pour la visite du festival des saveurs à AX.

Retour en Vendée avec arrêt déjeuner à Marmande.

Nous avons passé un agréable séjour avec du beau temps et une très bonne ambiance .

A l’année prochaine pour un périple en Haute Savoie, merci de votre confiance et de votre fidélité.

Bernard et Marie France BILLET


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